Una caribeña en Rio de Janeiro

Desde que tengo uso de razón Rio es una ciudad que ha estado siempre presente en mi lista de lugares para visitar. Sus paisajes, sus playas, su gran ciudad y sobre todo su gente eran cosas que ansiaba conocer desde hace mucho tiempo. La semana pasada cumplí mi cumpleaños número 30 y decidí celebrarlo ahí, en la ciudad maravillosa de Rio de Janeiro.

Estas minivacaciones llegaron en el momento justo. Necesitaba salir un poco de la caótica Buenos Aires y regresar a conectarme con el mar. La idea era recorrer la ciudad lo mas posible pero nos sentimos imantados al mar y pasamos mucho mas tiempo en la playa! Estábamos hospedados en Copacabana, justo frente a la playa, solo teníamos que agarrar nuestras Havaianas, el bronceador, y la mantita para tirarnos por ahí.

Todos nos avisaron que Rio es una ciudad extremadamente peligrosa y que teníamos que andar con muchísimo cuidado, pero la verdad es que para nosotros, un argentino y una dominicana nos pareció bastante NORMAL. Nunca vimos ni siquiera un intento de asalto, todo lo contrario, nos vimos totalmente ayudados y hasta cuidados por los cariocas. Creo que cualquier latinoamericano tiene mas o menos claro como cuidarse mientras está en la calle, de igual manera, salimos siempre con lo justo y necesario, llaves, un poco de dinero y solo aveces el celular si volvíamos tarde para usar uber.

Mas que agradecida con esta ciudad por permitirme conocerla, mas que agradecida por estas 3 hermosas décadas de ups and downs pero siempre mas ups! Un sueño cumplido, una experiencia inolvidable que llegó en el momento justo y que sin duda repetiré!

Muito obrigada Rio de Janeiro, eu te amei!

Afrohunting 4: Lisa Maria Montaño 

Siguiendo con este lindo proyecto de afrohunting con los fines de mostrar los afrodescendientes/africanos que encuentro por donde esté, conocernos entre todos creando vínculos de unión y sobre todo generar mi propio aprendizaje sobre la diáspora, hoy me pone muy contenta poder escribir sobre la caleña Lisa Maria Montaño. Nos conocimos hace el año pasado en la Feria Internacional de Turismo (FIT), cada una en su respectivo trabajo pero solo bastó una mirada para iniciar esta linda relación.

Este es un afrohunting muy emotivo pues Lisa fue la primera persona que me dijo ARGENTINA TAMBIEN ES AFRO, frase que lleva siempre muy presente en su trabajo como activista. Lisa es Afrocolombiana por nacimiento y también se considera afroargentina por adopción, no solo porque el año pasado adoptó la doble ciudadanía, sino que fue en este país donde ella al igual que yo, se reencontró con sus raices y entendió la importancia de contribuir en la lucha de comunidad afro.

Actualmente cursa su último año de la carrera de periodismo y desde ese lugar empezó a trabajar para que la comunidad en argentina sea escuchada por medio de la defensa de sus derechos humanos y la visibilización. Casi todos sus artículos periodísticos son con esta temática y fue por esto que precisamente se ganó un reconocimiento en los premios Lola Mora. Este premio se otorga anualmente a aquellas publicaciones, programas, publicidades y periodistas que brinden una imagen positiva de las mujeres en los medios de comunicación, convirtiendose así en la primera mujer AFRO en recibir esta mención.

También es maestra de ceremonias, modelo publicitaria y tiene un proyecto único en Argentina llamado Bendito Afro en donde por medio de la venta de productos para nuestro tipo de pelo se ha propuesto empoderar a las mujeres de la comunidad a través de las asesorías que le brinda a cada una de sus clientas de manera personalizada.

Lisa es definitivamente una mujer fenomenal, aquí algunos videos que ha compartido en su canal de YouTube.

Por mas súper mujeres como Lisa que sin duda ha sido inspiración para este lindo proyecto!

Musica para la semana: OSHUN

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Cuando viajé a Cuba el año pasado aprendí algunas cosas sobre religiones africanas. Una de las más presentes ahí es la Yoruba y Oshun es una de sus deidades. En mi casa ninguna religión estuvo presente pero cuando leo sobre estas religiones siempre me encuentro muy curiosa. Oshun representa los sentimientos, la sensualidad, la espiritualidad, el amor y la feminidad. Es una mujer bella, pudiente, sonriente y feliz. En la naturaleza está simbolizada por los ríos y está relacionada con las joyas, los adornos corporales y el dinero.

 

Pero este post no trata de este Oshun, sino de Oshun: Niambi Sala y Thandiwe. Dos amigas que se unieron para crear este hermoso proyecto musical que pretende irradiar la belleza de la patria con letras de empoderamiento, confianza y orgullo cultural.

Por mas reconocimiento a los músicos de nuestra diaspora!

Afrobrasil!

Fall Festival

En unos días cumpliré el sueño de conocer Rio de Janeiro! Desde niña tengo ganas de conocer esta ciudad que todo el que me conoce dice que amare! Vamos a ver si vuelvo… Quiero conocer africanos y/o afrodescendientes de habla hispana en esta ciudad para el proyecto afrohunting! Conoces a alguien? Sabes donde puedo ir? Ayúdame!!!

Yo y mis trenzas (II)

Hace un tiempo había publicado un post sobre las trenzas aquí, pero como vengo experimentando mas con ellas decidí hacer un nuevo post y contarles mi grata experiencia, ademas quiero compartir lo que he aprendido en mi nuevo proceso de reconocimiento como mujer afrodescendiente. Como muchos ya saben, en República Dominicana el pelo es un tema muy presente desde que somos muy niñas. El famoso pelo bueno y pelo malo, los pasadías en la peluquería y el estar siempre ¨arreglada¨ son cosas que todas conocemos.

El estar arreglada significaba invertir todas las semanas aproximadamente 5 horas en la peluquería. Esperar atenta a que llegara tu turno fijándote siempre en que no te ¨brincaran la tablita¨, expresión que utilizaba mi mamá cuando se refería a que te saltaran tu turno.

Este tiempo invertido era dividido así:

Lavado de cabello: Mínimo 3 veces el uso del shampoo con masajes super fuertes que practicamente sacaban brillo al cuero cabelludo, obviamente con todos los sulfatos y parabenos que existían! Aint nobody got time for that!  Luego el rinse o acondicionador, utilizado para desenredar el pelo y ahí venían los masajes placenteros (después de los interminables jalones con el peine), siempre y cuando la peluquera estuviese de buen humor.

El arte de los rolos: Dividir el pelo bien era clave para que el cabello quedara como debía de quedar, no todo el mundo manejaba con precisión dicho arte. Mientras mas grande el rolo mas rápido secaba el pelo, así que aunque tuviese un corte bob rogaba por que los hicieran siempre lo mas grande posible. Seguimos con la peor parte de todo esto, mínimamente 45 minutos bajo el secador de pelo: un aparato que sigue aterrandome, no solo por que los pinchos de metal que me sujetaban el pelo se recalentaban ahí dentro y me quemaban, sino también porque era solo a mi a la que le tocaba dicha tortura. Estar dentro del secador significaba que tu pelo era malo y necesitaba ese proceso obligatoriamente.  Mi hermana y mi mamá lavaban su pelo y pasaban directo al blower. Era el momento de ver las revistas y justamente seguir el patrón de lo que veía ahí, mujeres esbeltas, rubias y con un pelo tan lacio que parecía baba. Aunque en el salón había música, y se dialogaba eternamente de todo, en ese momento me sentía totalmente sola. El ruido de este aparato no te permite comunicarte con los demás y tampoco escuchar el chisme del momento del que hablaban todas las que estaban fuera.

Pasar el blower: Aquí reside la magia, esto cambia todo. Es el antes y el después en tu vida. Sales del secador, achicharrada, cansada, agotada y aun así tu pelo necesita mas calor para que por lo menos aparente ser bueno. El truco era pasarlo bien en las raíces así el crecimiento de mi pelo natural sin alisar se notaba lo menos posible.

El Tubi: Tanto tiempo invertido debe de ser cuidado, entonces para evitar que la humedad de la isla nos infle el pelo nos hacíamos un tubi. Es un peinado que envuelve todo tu pelo solo con pinchos que lo sostengan. Nunca supe hacerme uno sin que se me marcara, el punto de este peinado es justamente que no quede marcado nada, ni siquiera la onda natural que le puede dar el clima al cabello.

Describo todo esto para explicar cómo pasaba todas mis tardes de los sábados en el Salón Elena frente a casa de mi abuela. Esto sin entrar en detalles de los días que tenía que hacer todo esto más el desrrizado, mechas, manicuria o depilación de cejas…

Mujer dominicana al fin sigo invirtiendo tiempo en las peluquerías pero esta vez de una manera distinta. Primeramente no invierto más tiempo en cambiar lo que soy, en sufrir y poner en riesgo mi salud física y mental por entrar en los estereotipos de la belleza. Mi inversión va más de la mano con descubrirme, conocerme y sobre todo entender mi cabello, ahí volvieron las trenzas a mi vida. Puedo hacerme en todo el pelo, proceso que dura aproximadamente 6 horas y las dejo por 2 meses, o puedo hacerme variaciones como las que llevo ahora que me toman 30 minutos. La cuestión es no torturarme mas en ser otra mas,sino mas bien aprender de mis acestralidad negro-africana.

Hace unos días leí este hermoso articulo en INTOTHEGLOSS sobre las trenzas en el que varias mujeres comparten sus diferentes puntos de vistas y experiencias con ellas. Me encantaría armar un grupo en Buenos Aires para compartir estos temas! Aquí comparto 2 vídeos que me parecen interesante para seguir conociéndonos entre todas.

Por mas aceptación, entendimiento y amor por nuestro pelo, pues no es solo pelo, es nuestra corona!!!

Heroes Afrodescendientes Argentinos Invisibilizados

Mientras estaba en Asunción me puse en contacto con Mirta Toledo, la artista argentina responsable de la muestra ¨Heroes Afrodescendientes Argentinos Invisibilizados¨. Ademas de ser una increíble artista Mirta es una mujer fenomenal! Tuve la suerte de conocerla en persona, me contó su trabajo, su vida en Estados Unidos como mujer ¨hispana¨ y me puso al día con todos estos héroes invisibilizados de este país.

Su proyecto va muy de la mano con el mio de afrohunting cuyo fin es visibilizar la población afrodescendiente. Ella lo hace con su trabajo artístico reconstruyendo la ¨narrativa histórica argentina.¨ De este modo, se revisa la historia oficial mostrando el rol activo que la población afrodescendiente tuvo y sigue teniendo en la construcción de la Argentina como Nación y Estado.

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El personaje favorito de Mirta como artista al fin es Fermín Gayoso, quien realmente fuera el primer pintor argentino.  Juan Martín Pueyrredon, militar argentino, lo tenía en su poder como persona esclavizada y al darse cuenta de sus grandes dotes artísticos hizo que este le ensañara a su hijo Prilidiano Pueyrredón, quien es considerado hoy padre de la pintura argentina.

El Director e ideólogo de este proyecto es Nengumbi Sukamaa, fundador del IARPIDI, Instituto Argentino para la Igualdad, Diversidad e Integración. El nació en la República Democrática del Congo, pero vive en aquí desde 1995 y a partir del año 2005 es ciudadano de la Argentina, donde ha hecho que el compromiso de su vida sea la lucha por los derechos humanos. Que lindo sería un #afrohunting con este señor, no?

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Lo que mas me gustó de su obra es el color y la luz que le pone a estos personajes, la mayoría totalmente desconocidos por mi. El amor y la pasión que tiene Mirta hacia la diversidad cultural, ya que su papá es afroguaraní y su madre española, se ve puramente plasmado en su trabajo. Recomiendo visitar esta hermosa muestra en el Espacio Caloi (Alsina 1169 PB CABA), sigue abierta totalmente gratis de 10 17hrs hasta el 30 de octubre.

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Por mas reconocimiento a toda la diaspora africana, por mas pasión por nuestras raices, por mas color en nuestra vida y por que el arte afro siga siendo valorado en espacios culturales!!

Afrohunting 3: Mayeli Villalba

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Cuando supe que iba a visitar Asunción traté de contactarme con algunos africanos y/o afrodescendientes que vivieran en la ciudad para este proyecto, el cual vuelvo y repito es tratar de frenar con el mito de que en latinoamerica no existimos. Mi idea es básicamente darles una voz en este blog, pero a la vez conocerlos y aprender de ellos para aprender de mi misma como afrodescendiente en latinoamérica también.

Me puse muy feliz cuando pude conocer a la nueva integrante del club afrohunting y a mi nueva y única amiga Afroparaguaya, Mayeli Villalba. Una chica de 31 años de 6ta generación de afrodescendientes en Paraguay que lucha arduamente por el reconocimiento, aceptación y respeto de los derechos humanos de los afroparaguayos. Nos juntamos a cenar y me contó sobre la comunidad de Kambá Cua en Fernando de la Morra, a solo 24kms de Asunción, también conocida como Loma Campamento en donde viene trabajando hace tiempo.

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Esta es la comunidad que mas reconocimiento tiene como afrodescendientes en Paraguay gracias a su ballet que celebra todos los 6 de enero a San Baltasar, el único rey mago negro. La danza y la percusión del grupo Kamba Cuá, tiene como objeto principal rendir culto a este santo. Los tambores y las cajas es lo único que utilizan para esta danza que es su mayor relación con la ancestrabilidad negro-africana.

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Mayeli me cuenta que al igual que en otros países de latinoamérica los afrodescendientes sufren bastante racismo en su país. En Paraguay no existe ninguna ley en contra la discriminación y además tampoco tienen un porcentaje de su población; la mayoría de las veces los mismos paraguayos no creen que es paraguaya y la confunden como brasileña. Además de Kamba Cuá existen otras 2 comunidades con importante población afrodescendiente. Kambá Kokué en las fuera de Paraguarí, y en la ciudad de Emboscada.

También me contó que en Paraguay se les conoce comúnmente a los negros como Kambá, palabra que se piensa que proviene del guaraní y quiere decir negro o todo negro, pero en realidad es una palabra netamente africana que fue incorporada luego al guarani, pues en el idioma angoles significa amigo. Según el libro ¨Arte da lengua de Angola¨ publicado en 1697 por el jesuita Pedro Dias quedó registrada la palabra Camba: amigo de color negro y su plural macamba. Palabra utilizada en algunas de las lenguas bantúes habladas por los angoleños vendidos en América como personas esclavizadas.

Encantada de conocer a Mayeli y su gran pasión por esta comunidad que desconocía totalmente y quedé maravillada por su gran riqueza! Espero poder visitarla en su gran fiesta el 6 de enero.

Por mas reconocimiento de nuestra afrodescendencia, por mas atención a los derechos humanos de las mismas y sobre todo por mas intercambio de culturas que me sigan permitiendo conocer a gente tan especial. Gracias por tu magia afroparaguaya!