Afrohunting 9: Maryury Díaz

Afrohunting 9: Maryury Díaz

 

El verano pasado un lindo grupo de mujeres negras nos juntamos en el centro de la ciudad para crear el corto Afrografias, donde teníamos como premisa fundamental visibilizar y legitimar la presencia de las mujeres negras en espacios comunes y cotidianos en Buenos Aires. Ese día conocí a Maryury, una mujer afrocolombiana con una presencia y voz muy fuerte. Compartimos toda la tarde y me di cuenta que es una persona de la que tengo mucho que aprender.

Ella forma parte de TEMA, así que ya nos hemos visto nuevamente en alguna que otra actividad de las que esta agrupación realiza. La última vez que nos vimos fue para su exposición fotográfica ReVeladas (amo el nombre) en el Centro Cultural San Martín en donde Maryury nos retrata a muchas de las mujeres negras/afrodescendientes que vivimos aquí. La sensación de vernos representadas en un espacio tan importante como ese y que además el trabajo haya sido hecho por una de nosotras no tiene explicación. Me emocioné muchísimo y por eso quiero compartirles más del trabajo de esta gran mujer.

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1. -Nombre completo
Maryury Johanna Díaz Pacheco

2. País de nacimiento
Colombia

3. País de residencia
Argentina

4. -Como fue tu infancia?
Tuve una infancia bonita, viví en una ciudad pequeña de Colombia que se llama
Barrancabermeja. Recuerdo una infancia rodeada de primos, celebraciones
navideñas, juegos con los amigos del barrio, celebraciones de cumpleaños. Lo que
más recuerdo eran las vacaciones, íbamos casi siempre al Mar a visitar a la familia
de mi papá.

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FOTO DE REVELADAS

5. -Por qué te fuiste del país?
Me gradué como Licenciada en Artes Plásticas/visuales e inicio mi experiencia
laboral en áreas sociales y comunitarias, de allí me surgen muchas preguntas e
inquietudes acerca de las consecuencias que genera en la sociedad un país en
guerra (Colombia). Por tal motivo migro en el año 2013 a la Argentina, con la
finalidad de formarme para realizar procesos de acompañamiento a través del Arte
a grupos de personas que han sufrido exclusión, vulneración de derechos y
violencia en general, es así que decido venir al país a estudiar la especialización en
Arte Terapia de la Universidad Nacional de Arte – UNA .

6. -Cómo ha sido tu experiencia viviendo en Argentina?

A este país le agradezco enormemente la posibilidad de haber conocido el
Encuentro Nacional de mujeres. Venía hace muchos años haciéndome preguntas
acerca del género, es así como integro la colectiva Sudakuir, (Actualmente
editorial) en la que la gran mayoría de sus integrantes eramos Colombianas, e
iniciamos formándonos en feminismos, género y diversidades sexuales. Luego transito por otros grupos y en la actualidad soy parte de la Colectiva de mujeres
fotógrafas: Tejiendo miradas y la colectiva Tertulia de mujeres
Afrolatinoamericanas, menciono esto brevemente, porque es de las experiencias
que destaco del vivir en Argentina, migrar me ha dado la posibilidad de
encontrarme conmigo misma y con otra mujeres para repensarnos, compartir
historias, saberes, consturinos y deconstruirnos en esta sociedad en donde la
inequidad de género, el poder colonial y patriarcal, la exclusión y el racismo han
generado marcas en nuestras subjetividades e identidades. Encontrarme con otras
mujeres desde “la colectiva” me permite soñar que otros mundos son posibles y
luchar por una sociedad igualitaria y con justicia social.

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FOTO DE REVELADAS

7. -Que querías ser cuando eras niña?
Recuerdo que quería ser Maestra y enfermera, a veces también patinadora.

8. -Que quieres ser ahora como adulta?

Reafirmarme, ser libre, apasionada y fuerte. Cuando digo fuerte, sería en palabras
de Clarisa Pinkola Estes (Mujeres que Corren con Lobos). Ser fuerte, significa
afrontar la propia numinosidad sin huir, viviendo cada una a su manera. Significa
poder aprender, poder resistir lo que sabemos. Significa resistir y vivir. “Ser una
mujer salvaje”

9. -Elige a una mujer negra que te inspire/represente/admiras 

Se hace difícil nombrar a una sola, existen muchas historias de vida de mujeres
negras interesantes que son de admirar. Admiro y revindico el trabajo de las
cantadoras Colombianas, porque amo el folclor del caribe y el pacifico Colombiano,
porque las historias de muchas de estas mujeres son un ejemplo de resistencia. Mencionaría a Sojourner Truch, porque cuando empiezo a leer sobre feminismo
negro, me di cuenta que en algún momento me había hecho la misma pregunta
que ella. ¿Acaso no soy una mujer? Ella es reconocida como una de las primeras
feministas negras, fue esclavizada y participó en la Convención de los Derechos de
las Mujeres, proclamando el discurso: “Acaso no soy mujer”, es pionera en
abordar, desde su experiencia personal, la triple opresión que viven las mujeres
negras/afrodescendientes. Admiro el trabajo de la activista visual Sudafricana Zanele Muholi, trabajo fotográfico que conocí hace poco con la exposición que hubo en el Museo de Arte Moderno, y me pareció muy interesante el abordaje que hace desde la identidad y el género, me sentí identificada con su trabajo. Por último no quisiera dejar de nombrar a mis abuelas (negras e indígenas), ellas también hacen parte de los motivos por lo cual se hizo ReVeladas.

REVELADAS
FOTO DE REVELADAS

10. -Cómo te iniciaste en el mundo del Arte?
Estudié la secundaria en un colegio pedagógico, una vez realizando un ensayo
pedagógico sobre educación artística, leí sobre la importancia del Arte en nuestras
vidas, así fue como decidí estudiar la Licenciatura en Artes Plásticas y Visuales, luego
en Argentina estudié Arte terapia y fotografía. Inicié con la fotografía en Colombia cuando era estudiante en la escuela de Artes. Mi papá me había regalado su cámara, una Pentax K1000, (mi cámara actual) que había comprado cuando yo nací, entonces yo ame ese momento, desde niña siempre lo vi con ese objeto que era intocable. Él era el que tomaba las fotos de los eventos sociales de la familia y de sus amigos. Empiezo a hacer fotografías con un amigo; Alexander Sosa, teníamos un dúo fotográfico y planteamos varios proyectos. Con uno de esos proyectos fuimos seleccionados para participar en el 40 Salón Nacional de Artistas y en el 11 Salón regional de artistas en Colombia.

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FOTO DE REVELADAS

11. -Como iniciaste este proyecto Reveladas, como llegaste a conectarte con tantas
Mujeres?

Reveladas, nace en el año 2016, cuando decidí retomar la fotografía. Se podría
decir que ReVeladas es una hija de la migración. Cuando migras lo único que llevas
contigo son tus raíces. En ese camino, de interrogaciones identitarias, me
encuentro con el mito: “En Argentina no hay negros”. Desde ese lugar de la
negación de mis raíces étnicas y desde la reflexión constante del ser mujer: nace
Reveladas. Como había dicho antes, me inquietaba el tema del género, entonces pasó de la frase de la feminista Simone de Beauvoir “No se nace mujer, se hace” a la frase de
la feminista negra Sojourner Truth, “Acaso no soy una mujer”. Porque un día
cuando hacía la fila para tomar el colectivo un señor dejó pasar a todas las mujeres que estaban allí menos a mí. Allí me pregunte: “Acaso no soy una mujer” y empecé a tener otros cuestionamientos. Muchos de esos interrogantes dan origen a ReVeladas, un proyecto fotográfico que cuestiona las implicaciones de lo que es ser una mujer
negra/Afrodescendiente en Argentina, donde la inequidad de género y el racismo
están naturalizados y la cultura negra ha sido negada e invisibilizada.

El proyecto empieza, buscando los rostros de las mujeres en lugares de la ciudad e
iba cazando imágenes, muchos de los primeros retratos fueron realizados a
mujeres que no conocía y que aún no conozco, a otras las fui conociendo después
y decía: “esta chica esta en mis fotos”. En el primer encuentro de mujeres que participo en el año 2014, conozco a Gladys Flores, educadora popular feminista que asiste a los encuentros de mujeres hace 32 años, ella llevaba una bandera que decía; “Argentina también es afro” y yo llevaba escrito una frase que decía: “Soy negra pero no tuya” y allí nos conocimos, Gladys ha sido un puente para conectarme con muchas mujeres, ella es una feminista y activista afro y con ella fui conociendo y participando de múltiples
actividades del movimiento afro en el país. En el primer taller de mujeres negras y
afros que realiza el encuentro Nacional de mujeres en el año 2016 en Rosario, nos
conocimos con un gran grupo de mujeres negras y afros, con las que nos volvimos
a encontrar al año siguiente, las cuales hacen parte del movimiento de mujeres
negras en la actualidad, es así que cada vez somos más mujeres negras y
afrodescendientes que nos encontramos para alzar nuestras voces.

El trabajo fotográfico ha permitido ir creando un archivo visual de las mujeres
negras en la Argentina, porque como dijo: Buchi Emecheta, escritora Nigeriana “Las
mujeres negras en todo el mundo deben unirse y examinar la forma en el que el
mundo nos ha retratado.”

-Donde podemos encontrar tu trabajo?

En instagram @marf8.ph

12. -Qué mensaje le daría tu yo actual a tu yo de la infancia?
A mi yo de la infancia le diría “Agradezco por dejarme el asombro y la imaginación”

Mujeres Inspiradoras: Bloggers/Influencers

Mujeres Inspiradoras: Bloggers/Influencers

Hace unos días compartí en facebook un vídeo que anda dando vueltas sobre la blogger/influencer peruana What The Chic . El vídeo trata sobre un ¨afrochallenge¨ donde comparte de forma burlesca (a su más de un millón de seguidores) su experiencia de como es llevar el pelo afro. Comparaciones con arbustos, perros y demás son de las cosas que vi ahí. Lo mas triste no fue el vídeo (no voy a poner el link para no darle mas rating) , sino mas bien los comentarios de chicas con pelo afro sintiéndose identificadas con ella. Mujeres que piensan que su pelo es difícil, feo y motivo de burla para los demás.

Mas triste aún es que lamentablemente por este tipo de acciones es que el título de blogger o influencer está muy desprestigiado de la sociedad. Casi siempre estos títulos van asociados a mujeres tontas, superficiales, y que solo crean contenido para atraer a más seguidores.  Olvidando así a otras mujeres que trabajan para cambiar el mundo vía internet. Aunque tengo un blog no me considero una blogger pues esto sigue siendo solo un hobbie/pasión para mi, mucho menos una influencer pues sigo siendo una influenciada,  tanto por las historias que comparto en mis #afrohunting como por otras grandes mujeres que comparto en esta sección de Mujeres Inspiradoras. Hoy les tocó a este grupo de bloggers/ influencers que como yo quieren cambiar el mundo.

Debo destacar que además esto no es fácil señores! No crean que esto del bloggeo es solo hacer cosas lindas y ya.  A veces se piensa que las bloggeras no trabajan, pero creanme que se trabaja más que en muchos otros trabajos. Algunas de las cosas que he venido aprendiendo solo con el blog son fotografía, edición de vídeo, redacción, organización de eventos, marketing digital, networking, relaciones públicas… y sobre todo seguridad/confianza en mi, porque para el común denominador esto es muchas veces motivo hasta de burla.

Para no hacer esto mas largo hoy en esta sección les presento a 6 bloggers/influencers que inspiran este blog. Fue muy difícil hacer esta selección pues quería que fueran diferentes una a la otra, que representaran diferentes áreas de interés para mi y que además toquen especificamente los tópicos que manejo o quiero manejar en este blog. Viajes, autoestima, moda, bienestar, activismo y arte son los tópicos que elegí. Aquí les presento a estas increíbles BLOGGERS/ INFLUENCERS que SI hacen las cosas bien!

  1.  Viajes: Zim Ugochukwu

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Nació en Estados Unidos, de padres Nigerianos.  Es la creadora de Travel Noire, una compañía que apuesta a la diversidad en los viajeros. Hoy en día que trabajo en turismo sigo viendo en las revistas a personas como yo siendo la servidumbre de los lugares turísticos, nunca como los turistas en si. Zim  ha aparecido en el New York Times, TIME, CBS, ELLE, y muchas otras. También fue galardonada por Glamour Magazine como una de las 25 Mujeres Jóvenes Cambiando el Mundo. Travel Noire  fue nombrada por Fast Company como una de las empresas más innovadoras del mundo y Oprah la seleccionó  para SuperSoul 100, una colección de líderes inspiradores que usan sus voces y talentos para elevar a la humanidad. Hace un poco vendió su multimillonaria compañía que empezó con 50 dólares y ahora creo The Bloom Podcast, en donde comparte más sobre sus otras pasiones: la femineidad y Cristo.

 

    2. Autoestima: Mama Cax

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De padres Haitianos, nació en Brooklyn, Nueva York. A los 14 años le diagnosticaron un cáncer agresivo que le atacó sus huesos y pulmones y le dijeron que solo tendría 3 meses de vida. Se sometió a tratamientos fuertísimos en donde sobrevivió y perdió parte de su cadera y su pierna derecha. Mama Cax utiliza las redes sociales como una plataforma para hablar sobre la positividad corporal, pero lo más importante para ella es desmantelar la imagen de cómo deberían ser las personas con discapacidades. Fue invitada a caminar en el primer desfile de modas de la Casa Blanca. Su innovadora pierna protésica y su mensaje de amor propio han sido publicado en: TeenVogue, Cosmopolitan, Essence Magazine, Glamour, Refinery29, ASOS Magazine, StyleLikeU e i-D.

 

      3. Moda/ Estilo: Freddie Harrel

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Como muchos ya saben la moda siempre ha sido algo que me ha interesado. Jugar con texturas, estampados, colores… y para Freddie Harrel también. Nació en Paris, de padres Cameruneses y hoy vive desde hace unos años en Inglaterra. Su discurso va mucho con la aceptación y el autoconocimiento también. Se enfoca en las diferentes personalidades que puede llegar a tener una persona y el problema que nos demanda la sociedad en solo entrar en un cajon especifico. Freddie es la fundadores de She Unleashed Workshop, una especie de taller en donde por medio de la moda y el estilo enseña a las mujeres a autoconocerse y sobre todo a aceptarse en su propio ser.

 

     4. Bienestar: Lauren Ash

View More: http://deunivory.pass.us/18-polychrome-selects

Nació en Minnesota , y creció en entornos predominantemente blancos donde no se veía reflejada en la mayoría de sus alrededores. Se enamoró del yoga y se dio cuenta que hacía falta un espacio de salud y binenestar para mujeres como ella. Lauren es la fundadora del proyecto Black Girl In Om, donde promueve el bienestar holístico y la belleza interior para las mujeres negras. Alentando al el autocuidado, el amor propio y el empoderamiento mediante un cuerpo fuerte y un espíritu saludable. Como vivo en Buenos Aires no he podido asistir a las clases que imparte pero soy fan de su podcast que puedes escuchar no importa donde estés.

     

    5. Activismo / Periodismo: Elaine Welteroth

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Elaine nació en California y estudió Comunicación. En el 2011 entró al grupo Conde Nast, una de las editoriales mas grandes del mundo, como editora de belleza y estilo para la revista Glamour. En el 2012 pasó a ser la directora de belleza y salud para la revista Teen Vogue, convirtiéndose así en la primera mujer afroamericana en ocupar ese puesto. Uno de sus primeros artículos para la revista fue ¨Natural Wonder¨ o ¨Maravilla Natural¨ en donde incitaba a los lectores a amar la textura de su pelo natural, tema nunca tratado en esta revista. En el 2016 fue nombrada editora de la revista y fue la encargada de hacer de Teen Vogue una revista enfocada mas al movimiento social que sólo a la moda, tocando temas como diversidad e inclusión, migración, cambio climático y demás.

 

      6. Arte: Kimberly Drew

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Envuelta en un mundo artístico nació Kimberly en New Jersey e hizo pasantía en el Studio Museum con Thelma Golden (otra mujer inspiradora que prometo postear después). Es la fundadora del tumblr Black Contemporary Art, un espacio que creo para compartir el arte de personas afrodescendientes sobre personas afrodescendientes. Estudió historia del arte y estudios afroamericanos con especialización en estudios de museos. Kimberly escribe para varios portales, hace curadorías y además es actualmente la social media manager del Met.

Mientras termino de escribir este post me pregunto si tal vez debo de usar alguna otra palabra para titular el trabajo de estas mujeres. Si, son bloggers o influencers pero son mujeres que están cambiando el mundo. Son cambiadoras, son activistas, son soñadoras y son creadoras, creo que cualquier título les queda corto. Talvez es tiempo  de resignificar la palabra… tal vez hay que cambiar la atención mas a este lado. Tal vez como dicen muchos hay que dejar de juzgar y que cada quien haga lo que quiera… pero a mi me parece que no, si eres influencer el nombre mismo lo dice, estas influyendo a un grupo de personas y eso tiene un peso muy fuerte para nuestro presente y sobre todo el futuro de esta sociedad. En fin… a aprender de estas que si vale la pena!

 

 

Afrohunting 8: Cydni Gordon

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Cydni Gordon, en la muestra Reveladas.

La nueva integrante del club #afrohunting es mi nueva amiga Cydni Gordon. Nos sentamos al lado en la Tertulia de Mujeres Afrolatinoamericanas y como estas son actividades de aprendizaje pero también de conexión entre nosotras desde ahí ya nos contamos nuestras vidas! Cydni nació en Estados Unidos en Falls Church, Virginia. Hija de una madre soltera, criada por ella y su abuela, dos mujeres que admira y ama fuertemente. Con solo 24 años Cydni estudió Periodismo, Estudios Afroamericanos y Psicología. Vino a Buenos Aires con una beca para terminar su especialidad en trastornos bipolares con el Doctor Sergio Strejilevich.

No se porque salió el tema de Juneteenth una día que tomamos un café y Cydni me cuenta que solo cuando se hizo mayor y pudo buscar por ella misma información sobre la cultura afroamericana fue que aprendió sobre esta conmemoración. Juneteenth es el día en que se se abolió la esclavitud en Estados Unidos, y aunque ella viene de una familia afroamericana , nunca tuvo esa educación en casa ni en la escuela tampoco. Al parecer esto ya es un patrón directamente en la sección #afrohunting. Todos tuvimos una infancia similar, cero información sobre estos temas que hoy en día son el interés principal de todos.

Cydni quiere cambiar el mundo con la psicología. Me cuenta que la salud mental está sumamente mal valorada en su país también. Es vista como algo que no hay que darle mucha importancia, sin embargo ella bien sabe lo importante que es para todos, especialmente para la mujer negra. Me pasó este link en donde Michelle Williams habla del tema y me hizo entender un poco mas como es la cosa allá. Aquí algunas preguntas que le hice así la conocen un poco mejor y aprendemos sobre este tema también. No quise traducirlo todo así queda con su esencia de spanglish de como habla. 🙂

Pd: Cydni tiene un tío que se casó con una dominicana y tienen un hijo por el que Cydni se vuelve loca. El niño es mitad Dominicano y Cydni ya conoce bastante de mi cultura también! Fuer hermoso hablar de cosas afroamericanas pero luego hablar del mangu dominicano en la misma mesa. 🙂

-Nombre completo:

Cydni Gordon

-País de Nacimiento:

Estados Unidos

-País de residencia:

Argentina.

-Como fue tu infancia?

Tuve una infancia linda. Tengo una mamá soltera pero ella siempre trabajó duro y tengo los mejores abuelos y una familia directa increíble. Tuve años “rough” pero así es la vida. Afortunadamente experimenté mucho amor y tenía mucho apoyo.

-Por que te fuiste del país?

Para aprender y experience algo mas. The short answer is for mi beca para investigar. Pero aún sin hacer eso, vivir fuera de Estados Unidos siempre iba a ser parte de mi vida. Si tuviera otra capacidad económica, viviría mas tiempo fuera de Estados Unidos. Reconozco mi gran privilegio al ser estadounidense  y tener este pasaporte. Estaría mintiendo si dijera que no hay aspectos que no me gustan de mi país pero si veo un gran potencial de cambio aunque es muy fácil caer desilusionado y enterrado en los horrores del mundo. Habiendo dicho eso, yo creo que hay un lente que uno desarrolla para ver a nuestro país cuando estamos mental y fisicamente fuera del. Para poderlo conocer bien, siento que salir es una experiencia importante. No es que no lo aprecie ahora, pero hay algo que al irte y regresar cambia. Mas allá de eso, soy una aprendiz forever. Amante del castellano, la aventura, los viajes y la cultura, así que la combinación de todo fue la mejor decisión.

-Como ha sido tu experiencia viviendo en Argentina?

Argentina me mantiene en mis pies. He amado mi tiempo aquí aunque no pueda decir que ha sido un reto. Es un mundo muy diferente al que he estado acostumbrada en Estados Unidos y han habido muchas cosas a las que he tenido que acostumbrarme pero de eso se trata esta experiencia.

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-Como es la salud mental en tu comunidad?

La salud mental + la comunidad afroamericana es una relación muy complicada. En general, en los Estados Unidos (aunque las cosas están cambiando), el estigma que rodea a las enfermedades mentales persiste y en las comunidades afroamericanas en particular, ese estigma se amplifica muchísimo. En mi propia familia, la idea de ir a terapia o tomar psicofármacos es bastante tabú. Muchos factores están en juego, pero creo que la religión (cristianismo) y el tropo de la persona negra fuerte (especialmente la mujer) son dos factores principales.

-Que querías ser cuando eras niña?

Cuando era muy niña quería ser cantante o jugadora de futbol, aunque nunca lo jugué! Después quería ser jugadora de basketball y eso lo practique hasta los 16 años.

-Que quieres ser ahora como adulta?

Ahora yo aspiro ser una jover/adolescente psicologa y periodista.

 

-Elige a una mujer negra que te inspire/represente/admiras:

Ooooh que dificil… Oprah is my queen. La he amado desde que veía El Color Purpura con mi mama los domingos cuando tenia 5 años. Mi abuela tambien era una gran fanatica de ella creciendo así que siempre ha sido alguien que he admirado. Hay muchas, pero creo que Lady O is top top top of the list (Michelle Obama too). Aparte de celebridades y figuras publicas, mi madre y mi abuela are the apples of my eyes. Brillantes, educadas y well-rounded mujeres Negras. Ademas de ellas my #WCE , mis amigas de la universidad. Seis Negras changing the world in their own way!

-Cual es tu mayor sueño?

Vivir una vida en la que pueda mantener a mi familia desde el punto de vista financiero, emocional y mental. Tener los medios para viajar a menudo. Convertirme en una psicóloga clínica de niños y adolescentes que brinde servicios a quienes carecen de acceso a servicios de atención de salud mental asequibles y de calidad. Ser parte de la desestigmatización de la salud mental y de la lucha para crear igualdad para todos. Usando mis habilidades y acceso para ayudar a cambiar el mundo.

 

Inspirada en: Ogugua Okonkwo

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Si no viste mi último post entonces no entenderás nada. Míralo aquí primero y luego te cuento. Ok. Back in the game. En mi sección de Mujeres Inspiradoras quiero compartirles grandes mujeres que de una manera u otra vienen inspirando este blog. Hoy les voy a hablar un poco de Ogugua Okonkwo, una Mujer Inspiradora que nació en Nigeria. Estudió Ciencias de Laboratorio Medico en la Universidad de Nigeria Nnsuka pero también es la directora creativa y fundadora de la marca Style Temple. La industria de la moda en Nigeria viene creciendo muy fuerte y es ahora una de las que tiene mas rápido crecimiento en el mundo. Mensaje especial a mis amigos agentes de viajes, operadores, hoteleros, o quien quiera patrocinar un viaje: QUIERO IR!

OG, así la llaman, creció en una pequeña familia de cinco en Abuya.  La moda comenzó para ella a una edad muy temprana pues siempre se vio influenciada por su abuela que era modista. Tenían una maquina de coser en casa y siempre hacía sus propias prendas junto a ella. Su marca se lanzó en el año 2012, pero se convirtió en el centro de atención en el año 2015 después de que vistió a Arunma Oteh (otra mujer inspiradora vicepresidente del Banco Mundial), en su 50 cumpleaños.

Aunque su marca Style Temple es un poco elegante para mi gusto personal debo decir que me encantó su trabajo para la nueva campaña de Vlisco. Inspiradísima en la campaña pero también en la moda en general de Nigeria, les traduzco una entrevista que encontré aquí para conocer mejor su trabajo.

 

 

Cuéntanos un poco sobre ti, quien eres?

Para ser sincera, esto es una pregunta un poco compleja. Para muchas personas, soy una perfeccionista astuta, pero creo que soy una emprendedora con una idea muy clara de lo que quiere, y aunque me ha tomado tiempo pronunciar esta claridad de propósito, diría que tengo/tuve que aprender en el trabajo intentando y fracasando e intentando nuevamente hasta obtener lo que quiero. Pero a nivel de formación, me formé como Científico de Laboratorio Médico en la Universidad de Nigeria, Nsukka, y seguí una carrera en ese campo antes de tomar un importante giro de carrera, primero con ilustración de moda y luego trabajé para otras marcas como diseñadora asociada antes de comenzar Style Temple.

Cuando descubriste tu amor por la moda y el diseño? 

Crecí con mujeres muy ingeniosas y emprendedoras. Mi abuela y mi madre se encargaban de hacer la ropa para mí y mis otros hermanos. En retrospectiva, diría que me influenció mucho a pesar de que no podía articular eso en los pensamientos en ese momento. Mi padre, por otro lado, siempre premiaba a mis hermanos y a mi cuando alguna vez dibujábamos cosas. Realmente no sabía que eventualmente iba a hacer uso de todas esas habilidades que en realidad eran para pasar el tiempo. Entonces, una vez que me puse a dedicar horas a hacer bocetos sin poner demasiado esfuerzo en mi trabajo en la clínica, sabía que esto era algo que debía seguir. Y sería negligente si no les dijera que ha sido un viaje muy difícil, pero que sigo triunfando gracias a la constancia, la innovación y una dedicación inquebrantable.

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Cual es la historia detrás de tu marca? 

Style Temple se lanzó oficialmente en 2012 ofreciendo servicios a medida en Abuja, Nigeria. Nosotros (mi ex socio de negocios y yo) funcionamos los primeros tres años sin ganar dinero y sin llenar el vacío que vimos en el mercado. Después de un tiempo, mi socio quiso irse por su cuenta, lo que a mí me dio ganas de empezar de nuevo. En 2016, después de 4 años de estar en funcionamiento, me di cuenta de  lo difícil que es escalar en los servicios a medida, así que decidí expandirme a prêt-à-porter. Quería crear una línea en que las mujeres super elegantes que venían por nosotros puedan comprar directamente, sin perder esa ventaja reconocible que es nuestro pilar. Aproveché mi inteligencia de mercado obtenida en nuestros años de interacción personal con nuestros servicios a medida, para crear algo verdaderamente femenino y único. En octubre de 2016, después de unos pocos meses de lanzar nuestra colección debut RTW, fuimos invitados a mostrar nuestra colección Primavera / Verano en la Semana de la Moda de Lagos.

Qué define a Style Temple?

Creo que Style Temple es la interpretación de la mujer moderna de hoy; sofisticada, compleja y más grande que la vida. Estoy constantemente tratando de encontrar un equilibrio entre la construcción y la feminidad, entre la fuerza y la delicadeza. Encuentro que con el tiempo, las mujeres que compran nuestras piezas son más atrevidas que la mayoría, son globalmente curiosas, socialmente conscientes y tienen un deseo de sobresalir entre la multitud. Esto ha permitido a la marca hacerse un hueco en la cada vez más creciente industria de la moda nigeriana como una marca de referencia de vestimenta duradera.

¿Qué planes futuros tienes para Style Temple? ¿Dónde ves Style Temple dentro de 10 años?

Mi visión para Style Temple es que llegue a convertirse en una marca reconocida a nivel mundial que atienda y celebre a mujeres excepcionales de todas las etnias. Espero que con Style Temple, podamos hacer que las mujeres se sientan hermosas, fuertes y extraordinarias desde adentro hacia afuera. Estamos trabajando incansablemente para trascender la geografía y cada limitación que existe para convertirnos en una marca de diseñadores internacionales que atraerá tanto a los europeos, asiáticos y estadounidenses como a los africanos. Esto, nos damos cuenta, es una tarea super difícil y que aún debe ser alcanzada por cualquier marca del continente africano.

 

Vlisco, nuevas tradiciones.

Vlisco, nuevas tradiciones.

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Cuando les conté sobre las telas Wax les hablé un poco de Vlisco. Hoy en día sigue siendo la marca mas grande y reconocida internacionalmente de telax wax. Inspiradas en el batik de Indonesia, diseñadas en Holanda y hechas en varios paises de Africa desde el año 1846. Hoy lanzaron este vídeo que puso mis pelos de punta y ahora solo espero el aguinaldo para poder organizar mi viaje a este hermoso continente del que vengo aprendiendo cada vez mas. Si estas leyendo este blog y te interesa patrocinar este viaje que ayudará muchísimo a mi proyecyo #afrohunting ya tu sabe! Let me know!!

 

Colores y Botas de Juliana Vicente

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La semana pasada en el Ciclo de Cine Afro Debate que lleva a cabo el área de genero de la Comisión 8 de Noviembre tuvimos el gran placer de ver el cortometraje brasileño Colores y Botas de Juliana Vicente. Un cortometraje que aunque no es autobiográfico, se relaciona muchísimo con pensamientos personales sobre la configuración de la identidad infantil racial y estética que vivimos muchísimo los afrodescendientes en todo el mundo.

El personaje principal es Joana, una niña con la que me sentí muy identificada no solo físicamente. Ella tiene un sueño común a muchas niñas brasileñas a finales de los 80s: ser una Paquita, estas son las bailarinas del famoso programa infantil de televisión Show da Xuxa. El mío cuando tenía esa edad era ser actriz, bailarina o presentadora de televisión. En mi caso era la década siguiente (sigo siendo joven remember), pero también vi el show de Xuxa y hasta llegué a tener esas famosas sandalias de goma que ella usaba.

En República Dominicana el ideal de muchas de las chicas era Sábado Chiquito o El Club de Isha, programas de televisión locales con mas o menos el mismo formato que Xuxa. Las afortunadas que teníamos cable para ver programas extranjeros también podíamos ver a Nubeluz de Perú (uno de mis favoritos) o El Club de Los Tigritos de Venezuela. Todas obviamente al igual que Xuxa no representaban mujeres con las que me pudiera identificar.

Volviendo a Joana, su familia tiene éxito económico y hace lo que puede para apoyarla en su sueño. Pero Joana es negra y nunca se ha visto una Paquita negra en el programa de Xuxa. Al igual que a mi, a Joana le faltó esa representación en los medios, mis ideales siempre fueron personas muy diferentes a mi y por eso mi construcción como individuo se vio totalmente separada de lo que realmente soy. Joana intentó teñir su pelo rubio para poder ser una Paquita, yo ni recuerdo la razón por la que alisé mi pelo (tenía 6 años) pero estoy completamente segura que iba por ahí la cosa.

Colores & Botas es parte de una reflexión a la que todos nos sometemos, reinterpretando nuestra infancia e intentando iniciar una discusión sobre un tema pasado para muchos pero que sigue siendo un tema actual. Aunque hemos avanzado como sociedad y la ¨diversidad¨ está cada vez mas presente todavía hay mucha falta de educación y criterio al elegir estos ideales para la televisión. Los ideales siguen siendo europeizados y nuevas generaciones siguen creciendo con esto.  Yo por mi parte siempre quiero aportar mi granito de arena para que esto no siga pasado y por lo menos despertar ese inconsciente colectivo que muchas veces ni cuenta se da y no acepta que aun seguimos viviendo esto.

 

 

Afrohunting 7: Liz Heloise Santana de Castro

Liz en Buenos Aires
Liz en Buenos Aires
Desde que empecé con #afrohunting el año pasado estuve en contacto con Liz, una afrobrasileña que vive en la ciudad de Córdoba, aquí en Argentina. Teníamos una relación puramente vía instagram. Con este proyecto me he puesto en contacto con tantas personas que me han ayudado muchísimo en este proceso, las redes sociales pueden ser nuestras grandes aliadas si las sabemos utilizar!
Liz estuvo de visita en Buenos Aires este fin de semana y nos vimos las caras por primera vez.  Su hermano Pedro quien vive en Brasil también estaba con ella y vinieron a pasar  unos días conociendo la ciudad. Yo justo estaba trabajando con Angelica nuestro taller de turbantes así que aprovechamos y almorzamos todos juntos en el Museo de Arte Decorativo, un lugar precioso que tiene la ciudad!
Una dominicana, una colombiana y una brasileña compartiendo en un restaurante de Buenos Aires, mientras Pedro, el hermano de Liz, solo asentía con la cabeza mientras nos escuchaba. Esperamos para comer, hablamos, nos reímos, nos pusimos serias en su momento, nos llenamos de rica comida, filosofamos y nos conocimos. Liz nació en Salvador, un lugar que está en el top de mi lista de lugares a conocer por la gran importancia que tiene para la diaspora africana. Se dice que el alma de esta ciudad es africana ya que es el lugar con mayor indice de población negra del mundo fuera del continente africano, con una población afrodescendiente que supera el 80%.
Por que la redes sociales son SOCIALES para mi, son herramientas para crear estos lindos lazos de amistad y sobre todo de aprendizaje, les comparto mas de mi nueva amiga Liz!
-Nombre completo: 
Liz Heloise Santana de Castro
-Pais de nacimiento: 
Brasil

-País de residencia: 
Argentina

-Como fue tu infancia?
Tuve un infancia tranquila, con padres muy amorosos. Sin ninguna preocupación además de jugar y estudiar.

-Por que te fuiste del pais? 
Porque no estaba contenta con el estilo de vida que tenía en ese momento. Trabajaba mucho, perdía mucho tiempo en el tránsito. Despertaba el lunes esperando ansiosamente para que llegara el sábado. Y si sos infeliz 5 dias de la semana, es porque algo tiene que cambiar. Puedes cambiar de varias maneras, pero yo decidí hacer un cambio geográfico, a una ciudad más chica, que ya conocía e hice amigos maravillosos, que me ofrece más calidad de vida. Aclaro que en ningún momento salí de Brasil, por rechazo o por creer que Argentina es mejor. Tengo mucho amor por mí país, mi ciudad, mi cultura, mi comida. Y siento que haber salido del país potencia todo ese orgullo que siento. Puedo vivir en cualquier parte del mundo, pero Salvador va a estar en mí siempre.

-Cuéntame mas de la comunidad Afro en Salvador. 
Somos 80% de la población. Es la ciudad más afro de Brasil. La música, los bailes, las comidas, las fiestas religiosas que mezclan Catolicismo y Candomblé. Todo lo que es típico de Salvador tiene influencia directa de nuestros ancestros de África. Pero yo solo entendí toda esa grandiosidad cultural después de ser más grande, por culpa de la gran desigualdad social/racial que existe en el país, todavía consecuencia de la época de esclavitud. Soy de una familia de clase media y siempre accedí a espacios de mayoría blanca, como escuelas privadas. Crecí pensando que era minoría y me sentía muy mal por eso. Hasta el momento que tuve edad suficiente para entender todo el contexto social en el cual vivía. A partir de ahí todo cambió. Pasé por un proceso de empoderamiento, de tener un orgullo completo de mis orígenes, de mi pelo, de mis rasgos. Es hermoso cuando eso ocurre, pero si hubiera crecido con todas esas referencias todo tendría sido más fácil. Espero que los niños afrodecendientes de hoy y del futuro crezcan con cada día más referencias y orgullo de sus orígenes, en Salvador o en cualquier otro lugar del mundo.  

-Como ha sido tu experiencia viviendo en Argentina? 
Me encanta vivir acá. Vivo en Córdoba, que tiene el tamaño justo para mí. No es demasiado chica, ni demasiado grande y ofrece una vida social y cultural muy amplia. Hay cosas para hacer de lunes a lunes y eso me encanta! La gente es muy cálida, siempre intenta ayudar. Hice amigos que estoy segura que llevaré por toda mi vida. Obviamente no todo es perfecto! Es otra cultura, son otras costumbres, hay cosas que te adaptas pronto y hay cosas que nunca vas a adaptarte, pero que tienes que respetar. Es un aprendizaje muy grande vivir en otro país. Se lo recomiendo a todos que tengan la oportunidad de hacerlo.   

-A que te dedicas?
Yo soy arquitecta, actualmente trabajo como encargada en un local de muebles, y continuo haciendo proyectos cuando tengo tiempo. Me sorprendí positivamente con mi trabajo acá, descubrí que me gusta muchísimo estar en contacto directo con la gente y siento que aprendo mucho.   

-Que querías ser cuando eras niña?
Modelo! Siempre me gustó la moda y me encantaba ver a las modelos en fotos o en pasarela. Tenía un montón de revistas y posters de las topmodels brasileñas. Ninguna de ellas era negra…entonces tampoco pensaba que sería posible. Después me olvidé de eso y empecé a pensar en estudiar arquitectura. 
-Que quieres ser ahora como adulta? 
Feliz, haciendo lo que sea.   

-Elige a una mujer negra que te inspire/represente/admiras
 Hay varias, pero actualmente ando encantada por el trabajo de Djamila Ribeiro. Es una filósofa negra brasileña que hace un trabajo directo en favor del feminismo negro. Y que usa todas la herramientas posibles para hacer llegar sus conocimientos. Presenta sus trabajos académicos sobre el tema en conferencias internacionales, pero también utiliza el lenguaje simple para hacer llegar sus ideas a todos los públicos, por medio de las redes sociales. Es una genia!