Inspirada en: Wangari Maathai

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Con el post de Nola Darling de Shes Gotta Have It abrí esta nueva sección de Mujeres Inspiradoras en mi blog pero no hice la presentación oficial. Con esto de aprender de la diaspora, de encontrarme con mis propias raíces y de conocerlas lo mas posible, he decido compartirlo con ustedes aquí. El 2017 fue el año de las mujeres y yo hoy digo que el 2018 también lo siga siendo aún mucho mas.

Anda dando vueltas por ahí un hashtag que utilizo mucho: #BLACKGIRLMAGIC, concepto creado por CaShawn Thompson para celebrar la belleza, el poder y resilencia de la mujer negra. Pero este es un tema aparte, la cuestión es que con esta sección quiero compartirles esa magia de esas mujeres negras que me inspiran y que creo que todas debemos conocer por los aportes que nos dan.

Mi inspiración de hoy es Wangari Muta Maathai, MUJER, ecologista y activista quien fue la primera mujer africana en recibir el premio nobel de la paz. No es poca cosa esto!!! Porqué no sabía de la existencia de esta joya antes??

Esta grandiosa mujer nació en Kenia en 1940 y su familia era kĩkũyũ, el grupo étnico más numeroso de Kenia. Gracias al  acuerdo de Kennedy Airlift Africa (“el puente aéreo de África”) Maathai fue una de los trescientos kenianos seleccionados para ir a estudiar a Estados Unidos en el 60. Se graduó en Biología con especialidades en Química y Alemán.  Despues estudió la maestría en Biología, en 1966 Maathai obtuvo su Maestría en Ciencias Biológicas.  En 1967 viajó a la Universidad de Giessen en Alemania para estudiar un doctorado, que realizó en esa universidad y en la Universidad de Múnich.

En la primavera de 1969, Maathai regresó a Nairobi para continuar sus estudios en la Universidad de Nairobi como profesora adjunta.  En 1971 se convirtió en la primera mujer de África Oriental en obtener un doctorado, en su caso de anatomía veterinaria,de la Escuela Universitaria de Nairobi, que se convertiría en la Universidad de Nairobi al año siguiente.

Quienes me conocen saben que tengo una afinidad especial con la naturaleza, especialmente las plantas, que han hecho de mi casa un hogar y han hecho de mi una persona mas sensible y feliz! Me inspiro mucho en esta mujer pues su trabajo siempre fue para el bien de su comunidad y sobre todo de las mujeres, quienes se vieron fuertemente afectadas por la de-forestación que se estaba llevando en Kenia en ese momento.

Aquí les dejo dos vídeos en donde pueden entender mas de su hermoso trabajo. También están sus libros que nos cuentan más de su legado.

Cuando las mujeres nos unimos siempre pasan grandes cosas, y esto que pasó en Kenia no es información a pasar por alto. Hablamos de un bosque reforestado por mujeres a quienes se les hizo casi imposible gracias a todas la trabas que llegaron a tener, incluyendo el encarcelamiento de Wangari Maathai. Este es uno de sus libros ilustrados en donde se cuenta su historia y la de sus compañeras que juntas ayudaron a reforestar los bosques de Kenia.

Por mas mujeres como Wangari Maathai, por mas conciencia con el medio ambiente, por mas unión entre mujeres y por mas conocimiento sobre estas personas!!!

Afrohunting 5: Jacqueline Serrano y Florencia Mendilarzo

Jacqueline y Flor

El primer Afrohunting del año quería que fuera muy especial. Quiero que este proyecto crezca y por ende crezca la visibilización de lxs afrodescendientes en toda latinoamérica y sobre todo en Argentina, país donde resido desde el año 2010. Así que hoy me llena de inmensa alegría poder presentar a las AFROARGENTINAS Jacqueline Serrano y Florencia Mendilarzo de la agrupación Xango.

Debo admitir que recién supe de lxs afroargentinxs hace aproximadamente 3 años, cuando empecé a indagar y cuestionarme ciertas cosas. Ahí aprendí la gran influencia cultural que tienen para la Argentina, como por ejemplo, el famoso Tango, icono incuestionable de Buenos Aires que cobra parte de sus características de las festividades y ceremonias que las personas esclavizadas desarrollaban en los llamados tangós, que era una especie de encuentros que hacían en donde compartían entre ellos.

Con Jacqueline y Flor me sentí muy inspirada esa tarde que decidimos encontrarnos en el Parque Lezama. Les pregunté porque eligieron este lugar y me contaron que este Parque (Delimitado por las calles Defensa y Brasil y las avenidas Martín García y Paseo Colón en la ciudad capital) tiene un poder importante para todxs lxs afroargentinxs, y es que este lugar en su momento fue un puerto en donde las personas esclavizadas eran vendidas cuando llegaban de África.

Jacqueline y Flor nacieron en Buenos Aires, y con menos de 20 años de edad ambas se han hecho referentes importantes dentro de la comunidad. Dan charlas y seminarios de concientización en todo el país y fuera también. El año pasado tuvieron la hermosa experiencia de viajar juntas a Estados Unidos a la ciudad de Washignton DC para participar en la Universidad de Howard (conocida como la Harvard Negra) dando seminarios para la visibilización de lxs Afroargentinxs. Individualmente también han venido trabajando dentro de la agrupación dando seminarios en Colombia, Panamá y en varias ciudades de Argentina.

Jacqueline y FlorRecuerdo que cuando tenía la edad de estas chicas mi única preocupación era que ropa me iba a poner para la fiesta del fin de semana próximo. Estas chicas son la muestra perfecta de que no todos los millenials son un desastre. Oh wait! son centenials ya? Sean la generación que sean estas chicas están poniendo bien en alto a lxs jóvenes y no tan jóvenes de su comunidad.

El candombe es una manifestación cultural de origen negroafricano que fue reconocido por la UNESCO como Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad. Ambas pertenecen a comparsas que semanalmente salen a las calles de Buenos Aires repartiendo música, bailes, cantos y sobre todo alegría e identidad. Flor pertenece a La Cochabamba 3535, que sale todos los sabados desde Parque Cochabamba  y Jacqueline a la comparsa Africa Ruge, saliendo desde La Boca hasta Paque Lezama todos los sábados también.

Le pedí a ambas que eligieran a una mujer como icono de inspiración y quedé fascinada con sus respuestas. Jacqueline eligió a su abuela. Es su modelo a seguir y la llama como su Mamá Africa, tiene sus recuerdos de ella como mujer candombera y es de quien a pesar de no tenerla con ella físicamente, aprende sobre su ancestralidad como afrodescendiente. Florencia eligió a su hermana mayor Yohana Burgues. Mujer, afroargentina, totalmente independiente y luchadora por los derechos humanos de las mujeres afrodescendientes de su comunidad en Avellaneda.

Estoy encantada con ellas y sus ganas de hacer cosas siempre para el bien de la comunidad que cada vez se visualiza más gracias a esta agrupación. Jacqueline empieza pronto la universidad en donde estudiará Relaciones Internacionales y Flor tiene ganas de estudiar Antropología. Como no amarlas? son inspiración y esperanza total!

Por mas visibilización de los afroargentinos, por mas mujeres activistas, por mas jovenes activistas y por mas amistades como la de estas chicas!

Afrodescendientes en la moda de Buenos Aires.

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Alegría, emoción, orgullo y esperanza!! Todo eso fue lo que sentí cuando encontré este editorial realizado por la fotógrafa Nati Petri para la Revista El Plumero. Siempre digo, la REPRESENTACIÓN IMPORTA! Y MUCHO! y en todos los ámbitos. Muero por ir a la peluquería en Buenos Aires y mientras espero por mi turno poder ojear revistas y poder encontrar un poco mas de esto. Editoriales en el que me pueda ver reflejada sin idealizar la belleza de otras personas completamente diferentes a mi. Bravisimo!

Felicitaciones a todo el equipo por tan hermoso trabajo.

Ph @natipetri                                                                                                          Producción: @homeless.st
Stylist @ss4tiro
Mua &Hair @emmaveramk
Y a las hermosas @eliandravaldez @natijuliana2014 por representarnos en este mundo tan complicado de la moda en Buenos Aires.

Por mas representación en los medios de Buenos Aires!

Mis trenzas violetas y su magia.

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Cuando inició el año me propuse como una de las metas principales SALIR DE MI ZONA DE CONFORT. Ese lugar tan cómodo y seguro en el que llevo tanto tiempo no hace mas que limitar mi ser, así que ahora que ya tengo treinta años (OK, WOW!) creo que es hora de dejarlo atrás. Es hora de atreverme, de jugármela y de hacer! Llevo tiempo jugando con las trenzas, es cierto, pero nunca me había atrevido a meterles algo de color aun teniéndole todas las ganas. Será que ya estoy grande? será que en el trabajo me dirán algo? será que quedo ridícula? Todas estas preguntas al parecer eran más importantes que mis propias ganas de hacerlo.

A ver, tampoco es que quiero un arcoiris en mi cabeza (cosa que tampoco me parece tan grave si realmente le tengo ganas.) Metí solo un paquete de kanekalon (el tipo de pelo que utilizo para las trenzas) de color violeta/púrpura/morado porque ademas de que siempre me ha gustado este color, leí por ahí que las personas amantes del color violeta tienen mentes libres de prejuicios y se separan de los dogmas establecidos, les gusta la magia, y tratan de disfrutar al máximo de los cristalinos sentimientos del corazón. Al parecer va perfecto con lo que tengo en mente!

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El repollo morado, la piedra amatista, la flor del alcaucil que hace poco postié en mi instagram,  la violeta africana, la remolacha, son algunas de las cosas que me encantan que tienen este color. El chakra coronilla de la iluminación total y la unión con el cosmos tiene este color, y supuestamente es también el color de la fe y la magia. Pantone también lo eligió como el color del año 2018. La flor púrpura de Chimamanda,uno de mis libros favoritos que leí el año pasado también tiene este color.:)

La cuestión es que si, me atreví a ponerle color a mis trenzas y me siento muy bien! No me dijeron nada en el trabajo, no me sentí ridícula en ninguna ocasión y tampoco sentí que ya estaba muy ¨adulta¨ para este peinado. Me siento confiada, segura de mis decisiones y poderosamente mágica!! será que el color crea estos efectos en mi?  No lo se, pero lo que si se es que esa zona de confort quedó atrás para abrirme a esa nueva yo que estaba guardada y ahora salió con todo.

Salió para no estar mas guardada ante los deseos o ideas de los demás, salió para actuar mas y dejar de solo desear, salió para aprender todo lo que había dejado a un lado por miedos o dudas y sobre todo salió para poder empoderar y concientizar a lxs que aun están ahí dentro donde estaba yo. Y ese lugar no es mas que la famosa zona de confort, esa en donde nos sentimos seguros sin riesgos, sobresaltos pero también sin incentivos. Este año decido dejarlo atrás y olvidarme de esa vaina! Ahora mi zona de confort es justamente salir de ella.

Por mas trenzas coloridas, por más magia violeta, por mas confianza en nosotras y mas incentivos!

 

Muestra de Arte africano en Buenos Aires: África y su fuerza vital

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Cuando me enteré que en el Centro Cultural Borges había una exposición de arte africano me emocioné muchísimo. En Buenos Aires (una ciudad en donde se insiste que no hay negros) es muy raro encontrar algo similar. No obstante es una de las muestras mas grandes de toda latinoamerica y sin duda la mayor en Argentina. Que lindo estar vivo y poder estar justo en el aquí y ahora para esto. No creo que sea casualidad el hecho de que esta obra se esté presentando por primera vez justo cuando estoy poniendo toda mi energía en el conocimiento de todo lo que encuentre sobre la diaspora africana. Yo tenía que ir y compartirla!

El 24 de febrero a las 17hrs estaba pactada la visita guiada con la curadora Martina Ines Perez, una arqueóloga que accedió a esta colección hace algunos años para registrarla, por una propuesta de la entonces Secretaría de Cultura. Esta colección pertenece al del Dr. Hipólito Barreiro quien al principio solo era un doctor que tenia una clínica en Liberia y con el gobierno de Perón terminó siendo embajador argentino en ese país.

Todos escuchamos muy atentos las palabras que recitaba Martina en la muestra, y es que esto no fue una simple muestra de objetos históricos. Esto fue una muestra de identidad,  de relatos históricos, de misticismo y de muchas tradiciones y costumbres de diferentes paises de Africa (Liberia, Costa de Marfil, Nigeria, Ghana, Mali, Guinea, Congo, Camerún, entre otros.)

Esculturas de madera, máscaras, instrumentos musicales, objetos de uso doméstico y hasta juegos podemos ver en esta muestra. La mayoría fueron regalados al doctor cuando vivía en Liberia, pero también con el tiempo el empezó a coleccionar y a comprar estos objetos a las diferentes tribus. Los Dan, Gola, Kran y Kpelle de (Liberia); Baule, Senufo (Costa de Marfil); Mende (Sierra Leona); Ashanti (Ghana); Yoruba, Ibo, Ibibio (Nigeria); Baga, (Guinea) Dogón, Bambara (Mali); Benalulua, Baluba, Songye (Zaire y Congo); Bamiléké (Camerún) entre otros. Todos comparten en armonía en esta muestra.

“Como las piezas están sacadas de su contexto, la idea era hacerlas hablar. Decidí hacer una muestra en la que no sólo se mostraran los objetos y su procedencia, sino también su esencia. Tienen lo que los africanos llaman ‘potencia’: conectan con los muertos, los ancestros, las fuerzas superiores y producen cambios en las vidas de las personas”, explica la curadora Martina, quien además habló sobre la comunidad afrodescendiente en la Argentina que cada día se siente más presente.

Justamente ahí conocí a Sistah, una afroargentina que al igual que yo estaba ahí para aprender, para conocer mas de nuestros origenes y tener mas información sobre nuestros ancestros. Yo desde Dominicana y ella desde Argentina, ambas viviendo una historia bastante similar hoy nos conectamos aquí, en esta muestra que para mi y seguro para muchos mas, es una muestra que se ve con el corazón y con el alma, no solo con los ojos.

Hoy jueves 25 habrá actividades alrededor de la exposición: charlas de la dirigente afro-argentina Elida Obella y de la escritora y recitadora Silvina Boggiano, además de un ciclo de cine organizado por Observatorio Sur. Nosotros vimos este documental ayer y me encantó!

Si no puedes ir igual tienes tiempo hasta finales de febrero para ver la muestra, más que que recomendada, es en el Centro Cultural Borges, calle Viamonte esquina San Martín | Capital Federal, Buenos Aires.

El color y vida de las telas africanas WAX

Usando mi tela wax como turbante 🙂

Cuando mis suegros viajaron a Barcelona entraron a un local en donde vendían telas africanas y además había una chica ¨como yo¨, así que no dudaron en enviarme una foto y me preguntaron cual me gustaba mas de estos diseños pues sabían que iba a ser un hermoso regalo, y acertaron!! Buscando en google por la descripción de ellos encontré que el nombre de esta tienda es Incorpore Colors , está en el barrio gótico (C/ Rauric, 8) y lo atiende su dueña Jeane Weiss. Tengo mucho tiempo buscando estas telas en Buenos Aires y no logro conseguirlas, así que hoy feliz que puedo hablarles sobre las telas wax o de cera.

Todo empezó cuando en el siglo XIX los holandeses llegaron a África occidental a llevarse soldados para sus tropas en Indonesia en donde se hacían tejidos mediante la aplicación de la cera en un paño para crear un patrón (Tejido Bastik) . Los africanos de este ejercito quedaron fascinados con este hermoso trabajo y con la belleza y lo colorido de estas telas, así que decidieron llevar esta técnica a su país de origen (la mayoría de Ghana). Al los europeos darse cuenta de la fascinación de los africanos por esta tela, desarrollaron entonces un método para la aplicación de resina a ambos lados de una tela mediante una impresora, naciendo así la cera de impresión a máquina, pero aun con imperfecciones.

Con el tiempo los africanos aprendieron esta técnica y empezaron a obtener sus propias telas wax sin imperfecciones, por eso luego los holandeses empezaron a abrir fábricas en Sudáfrica, Ghana, Togo y en República Democrática del Congo. Este mercado estaba onfire!! Todo el mundo empezó a utilizar estas telas, como turbantes, carteras, faldas…  Hoy en día es parte de la vida social de los africanos. Siendo un símbolo de estatus social, utilizándose como regalo de cortejo, al incluirlas en la dote de la mujer. También hay telas específicamente funerarias, telas para mandar mensajes sugerentes o incluso amenazas, según leí.

La que me han regalado es del mayor fabricante de telas wax, la empresa holandesa Vlisco con su marca Veritable Wax. En África compiten de manera directa con los productores locales, y como tienen un canal de distribución muy poderoso es mucho más fácil conseguir esta marca que una africana. Así que si estás leyendo esto y quieres patrocinar un viajesito a África en busca de estas telas estoy aceptando ofertas 🙂 Mientras tanto les comparto este video que encontré en donde podemos entender un poco mas de este hermoso arte.

Por mas telas wax en todo el mundo, por mas conocimiento sobre estos temas y por mas color en nuestros ajuares!!!